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键盘之王IBMModelMIBMModelM机械键盘键盘

发布时间:2020-03-13 20:23:16 阅读: 来源:阿胶厂家

如果你自称自己为一个“键盘控”,但是不知道ModelM的大名的话,估计是会被人嘲笑的。如今我们所使用的大大小小,五花八门的键盘,其实内里都流淌着ModelM的血液,保存着它的基因。即便如今这个科技产品不断推陈出新的时代,仍然有狂热的粉丝守护着这样一款经典。这是一款能够被赋予了“键盘之王”称号的键盘。今天就让我们走近它,让我们看看它是如何打败时间的吧!

ModelM是什么?

当你第一次将手平铺到IBM的ModelM键盘时,感受到的是它的份量。多年以来我们敲打着口香糖键盘,触摸着玻璃屏,这些设备无非就是二到三磅。而这款由塑料和金属打造而成的,其中还含有一款钢板的ModelM键盘,其重量到达了5磅!这让人拿在手上是有一些份量的。感受到了它重量上的独树一帜,接下来引人注意的是它的声音,这种美妙的声音瞬间让打字,这样一种操作计算机的辅助性动作变成了世界上最具有格调的艺术。

明年,ModelM就到了它三十岁的生日了。对于一些人来说,它是世界上唯一值得购买的键盘。Minecraft的发明人马库斯·佩尔松(MarkusPersson)在接受PCGamer时是这么评价的:“毫无疑问,ModelM是世界上有史以来最好的键盘。没有之一。”在Youtube上,有很多购买了ModelM的开箱视频,打字试用的视频,它听上去与其他键盘敲击所发出的声音有着不一样的地方,足以取悦你的耳朵。可以这么说,自ModelM诞生之日起,它一直就是键盘行业中卓越的标杆。

不过,随着键盘行业的发展,越来越多的品牌蜂拥而至,使得ModelM的名称远没有以前那么如雷贯耳。然而时间是无法打败经典的。普林斯顿大学的布兰登·艾米塔(BrandonErmita),该款键盘的狂热粉丝,选择成为ModelM这个品牌的守望者。他从供应商以及回收站里不断的收集ModelM键盘,并且在他的网站Clickkeyboards上面进行售卖,甚至还经营了一家以ModelM为主体的私人博物馆。在过去的十年时间,他收集而来的ModelM键盘数量估计大概在4000个到5000个之间。他在采访时表示:“我喜欢用iPad,拿在手上是挺酷的;我也喜欢用Kindle来看书,它也确实方便。但是这两款产品在文字输入方面都无法媲美ModelM。它从始至终,都无法被其他科技产品所取代。无论何时,只要我想写文章,又或者工作的时候,这款产品是我最棒的伙伴,最受信赖的搭档。”

笔者跟其他人一样,很小的时候就开始用ModelM,但是记忆已经非常模糊。上个月,我专门去新泽西州拜访了艾米塔,重新回顾了一下这款能够打败时光,无论哪个年代都熠熠生辉的科技神作:ModelM。

让我们从键盘初生的那天谈起

当我到他办公室时,看到二十多个键盘排成几列,就像是储藏好的经典红酒一样整齐。在它们上面,一款纯黑色的键盘放在玻璃罩子上。它是艾米塔所收集的这个系列中最老的一款原型机。

19世纪末,人们为了打字员专门设计了QWERTY键盘布局,很快,这种格局就成为了主流。但是直到1981年,IBM发布了它第一款PC后,键盘才不再仅仅只是承担敲出空格或者打出大写字母等任务,而是可以通过更多的特殊按键组合来实现更多功能,比如操作文字处理器、终端、以及微型计算机。现在看来最有趣的一点是,从上世纪七十年代到八十年代,键盘的蜕变历史让人们对这款产品越来越无所适从。刚开始人们还比较熟悉它们的模样,毕竟之前有打字机的雏形在那里,后面就设计的有些“反人类”了,最终过渡到“完全是来自外星球的一款产品”。举个例子:比如说在IBM最早的PC上面,有着总计83颗按键的键盘!而重要的Shift键,回车键都非常小,统一设计在了键盘的边栏,另外“shift”还有“回车”这样的功能,都是以某种在我们现在看来神秘莫测的箭头符号所代表。整个玩意儿简直就是一堆小按钮乱糟糟密密麻麻的布在上面。键距也是莫名其妙,杂乱无序。

整个产品的设计到了1984年才有了转机。1984年的8月,美国国际商用机器公司(IBM)于1984年发布个人电脑产品:IBM5170PCAT,这款产品搭配上的是更加为人所接受的PC/AT键盘。它的功能键不再排成一排放在键盘的正上方,而是设计到了键盘最左边。Escape键挤在了数字键盘中间。跟上一代产品相比,它显得更加的清爽,也更加易于人们理解和操作。PCMagazine曾经对此评论:“这款AT键盘无懈可击。”

但是IBM远不想止步于此。80年代初,公司成立了10人的特别小组,在此基础上专门研发一款更加易用的键盘。这个开发小组中既有用户,也有专家。曾经是这个研发小组成员之一的大卫·布莱德利(DavidBradley)对此评论道:“我们的研发设计进展惊人的快!”(他之后还成为了如今盛行的Ctrl+Alt+Delete组合键功能的发明人。)研发团队找来充满各种新鲜想法的电脑用户让他们来测试键盘对用户的友好程度,经过一番考量后将重要的控制功能键变大,并且将经常用到的诸如”Ctrl”或者“Alt”键盘复制到右边,这样一来人们的左右手都可以便于操作。很多按钮都从键盘上剔除掉了,如果想要用到它们的功能只需要通过特殊的转换方式即可得到。

ModelM作为IBM3161终端的一部分,于1985年面向市场发售。当初人们称它为“IBM增强型键盘”。在次年的春天,Model与个人电脑兼容的版本面世,并于1987年正式的成为了IBMPersonalSystem/2的标配。我们之前提到的艾米塔先生所能辨认出来的最早的ModelM的版本,是生产于1985年的6月10日。之所以如此精确是因为每一个ModelM的键盘都会在背后印有一个编码和一个生产日期。艾米塔的收藏中还有一些特别定制的,专门针对某些行业所使用的键盘,比如专门为旅游中介机构所开发的可以打印标签的键盘、又或者是专门为了收银员所设计的,尺寸缩小了三分之二的迷你键盘。对于键盘上的各种按键不断的重新整理再分配,有些人感到很沮丧,感到很不适应。PCMagazinereviewer这份杂志对此评论道:“你最好试着热爱ModelM,因为它就是键盘的未来。”

以下的组图,就更加清楚的阐述了键盘的演变过程。(红色框:控制键、紫色框:功能键、绿色框:导航键、灰色框:小数字键盘)

1981年的键盘:IBMPC/XT

1984年的键盘:IBMPC/AT

1985年的键盘:IBMModelM

2014年的键盘

尽管ModelM的键盘布局是如此的经典,以至于大家都认为是理所当然的事。可是后续改良的键盘也会抛弃掉Model中最具有代表性的功能,也就是它的“弹簧箍圈”,这样一款关键性的设计曾经放在PC/XT上,它的每一个按键下面都装有弹簧,按键被按下去之后会自动的弹回到原有的位置,而当时绝大多数的键盘上面都是不容易发出声音的橡胶键帽。ModelM这样的设计最让人困扰的地方就是声音太大,与ModelM使用者共处一室的人们会受不了哒哒哒哒的键盘声音。但即便这种给人造成困扰的设计,对于ModelM的忠实粉丝来说是也值得热爱的优点之一。他们喜欢弹簧所带来的阻力、更喜欢那种在他们看来“清脆悦耳”的声音,每一声都清楚的表明按键被按下。它更像是一款打字机,它给每一个字母以真实的存在感。

ModelM出现在市场上不久,其复制品就大量涌现。而ModelM每次更新的版本,都添加了各种必要的设计创意在其中。那么结果就导致了很多人都开始怀念ModelM最老的版本。艾米塔就表示无数人都曾经发邮件给他,谢谢他能够重拾起属于他们在上世纪80年代的美好记忆。

在1990年,IBM将其打字机、键盘以及打印机等业务剥离,将这些业务统一划归到新组建的公司Lexmark进行统一的运营。六年之后,整个产业急速的变化,市场重心完全向更加便宜的科技产品倾斜。也就是在那个时候,Lexmark公司砍掉了其键盘研发的任务,将生产交给了苏格兰岛上的某个工厂,它只是简单的负责进行售卖。终于,在1999年,这也是我们所能知道的最确切的时间,最后一款IBMModleM终于从生产线上下来,打包到车上。

现在的ModelM

现在,你仍然可以花80美元买一款正版的ModelM,但是它已经不再印有IBM的标志。在Lexmark公司逐渐淡出键盘生意后,几名前雇员怀有着满腔的情怀,想要重塑ModelM的辉煌,给所有粉丝还原一个最原始正宗的版本。于是他们开始一点一点的购买该键盘的知识产权,他们甚至还想将IBM的LOGO印在上面,但是事实证明这行不通。因为从版权上来说IBM完全拥有这个logo,所以只好使用Unicomp这个名字。

如果你真的想拥有一款ModelM的老款正版,印有IBM字样的产品,要么你去eBay上搜,要么就得去找类似于艾米塔这样的收藏家。而对于另外的一些ModelM的粉丝来说,产品功能的可拓展性,以及其产品内在质量的优秀胜过一切,也胜过了那种强烈的怀旧情怀,一些用户通过蓝牙技术改装键盘,使之可以无线使用;还有一个Reddit上的用户将背光按键与ModelM键盘组合到一起简直可以和现在大行其道的雷蛇键盘以及外星人键盘相媲美。

最后的话

ModelM诞生的时代,这个产业中主要还是应用在高端计算领域,并非娱乐。在那之后的十年,计算机领域飞速发展,其相关电子产品也变得极具便宜。在这种转变过程中,无数的第三方公司以几乎零利润的价格向客户们出售特别定制的鼠标以及键盘,迫于无奈,制造商们不得不牺牲掉了“经久耐用”的产品寿命,将产品开发的重心放在性能的提升和功能的拓展方面。正是产品的飞速迭代,让我们开始怀念起曾经丢失的一切,那种在科技圈里拿出来可以与“时间”一战的经典。正如最近一位在Reddit上的用户这么评价:“这些键盘才是最原始、也是最纯粹的游戏键盘,不管你在使用过程中怎么糟践蹂躏它们,我敢确定的一点是:它们会比你活的更加长久。”

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